Позвоночный столб является основным несущим элементом скелета, к которому крепятся все остальные органы. Кроме того его не менее важная функция быть вместилищем спинного мозга и иннервировать органы через отходящие от него нервные окончания. При некоторых условиях нервные окончания могут быть сдавлены позвонками и тогда в этом месте возникает боль, затем развивается нарушение иннервируемого им органа. Наиболее распространённые причины ущемления, нервов описаны в статье.

Малоподвижный образ жизни. Гипокинезия (вынужденный недостаток двигательной активности вследствие сложившегося образа жизни) – наиболее частая причина возникновения всех заболеваний позвоночника. В исследовании, испытуемому вводили в позвоночник контрастное вещество, через определённое время делали снимки. Выяснилось, что в случае неподвижного состояния человека оно находится в позвоночнике 20 минут, если же человек двигается (выполняет простейшие гимнастические упражнения), то времени требуется в 10 раз меньше около 2-ух минут. Отсутствие физической активности,становиться причиной остеохондроза наиболее распространённого заболевания спины. Физкультура при остеохондрозе необходима.

Чрезмерная физическая нагрузка. "Движенье – жизнь", но во всём должна быть мера. Каждый десятый активно занимающийся спортом, пополняет ряды страдающих остеохондрозом. В группу риска попадают штангисты, серферы, прыгуны с трамплина, любители экстремальных видов спорта. Угроза позвоночнику исходит не только от динамических, но и от статических нагрузок, здесь надо помнить несколько правил: во время сидения нагрузка на межпозвоночные диски выше чем во время стояния; стоять, расслабив одну ногу – значит подвергать позвонки со стороны опорной ноги удвоенной нагрузке, в результате диски выдавливает в противоположную сторону; то же самое происходит и при неправильном сидении с изогнутой спиной, при закидывании ноги на ногу в положении сидя; вес старайтесь поднимать мышцами ног, а не спиной (тем более согнутой); немного ослабить напряжение в межпозвоночных дисках поможет глубокий вдох и задержка дыхания на 5 секунд, поднимите руки вверх и потянитесь – это позволит дискам наполниться свежей порцией жидкости.

Повреждения. Любые повреждения позвоночника, даже легкие удары и сотрясения не проходят для него бесследно – они вызывают ущемление нервных окончаний, смещение позвонков и межпозвоночных дисков, не говоря уж о переломах позвоночника, которые очень часто заканчиваются параличом. Привычка со всего маху падать в кресло, распространённая среди молодёжи, угрожает позвоночнику отдалёнными последствиями – от этого стираются хрящевые диски.

Дефекты осанки. Позвоночник способен выдерживать колоссальные нагрузки, играя роль амортизатора, но для этого он должен сохранять свою первоначальную форму неизменной, отдалённо напоминающей английскую букву S – изгибы придают ему дополнительную прочность. Для определения правильной осанки проведите воображаемую вертикальную линию от верхней точки центра головы через линии, соединяющую центр ушей, суставы плеч, бедер, голеней и лодыжек – это, так называемый центр тяжести тела человека. Живот, при этом должен быть подтянут, плечи расправлены и находиться на одной линии, между подбородком и шеей – прямой угол.

Неправильное положение. Неправильная постановка позвоночника во время ходьбы, сидения, стояния, лежания в постели: может привести к искривлению позвоночника, защемлению нервных окончаний, поэтому всегда старайтесь придерживаться правильной осанки, особенно если поднимаете вес, даже 5-ти килограммовая сумка в одной руке вызывает изменение осанки и травмирует позвонки.

Плоскостопие. Если запустить плоскостопие, то со временем появляются боли, нарушается механика движения человека, а это, в свою очередь, начинает влиять на коленные и тазобедренные суставы, а впоследствии и на позвоночник. То же самое можно сказать и о пяточных шпорах, трещинах, долго не заживающих мозолях и других причинах, заставляющих нас изменить походку.

Выбор ложа. К выбору постели стоит подходить с особой придирчивостью, ведь во сне мы проводим около 1/3 своей жизни и всё это время позвоночник испытывает боковые нагрузки, которые при определённых обстоятельствах могут закончиться травмой. Если выбрать мягкую перину, то позвоночник "утопая" будет искривляться и сформируется неправильная осанка, некоторые приверженцы "здорового образа жизни" бросаются в другую крайность и предпочитают спать на голых досках. Выше мы уже упоминали, но не лишним будет сказать ещё раз: "Позвоночный столб должен сохранять естественные изгибы", а долгое лежание на досках распрямляет их, в результате амортизирующая способность позвоночника снижается. Предпочтение надо отдавать полужесткой постели, у которой матрац сохраняет все естественные изгибы позвоночного столба. Выбор матрацев более чем широк, здесь пружинные и беспружинные, латексные и натуральные (например, кокосовые), ортопедические, лечебные и т.д., можно найти на любой вкус.

Неправильное питание. Вредный холестерин, откладывается не только в сосудах, с током крови он попадает и в межпозвонковые диски, холестериновые бляшки нарушают нормальное снабжение позвоночника и соединительной ткани питательными веществами.

Жирная пища – нарушает обмен веществ, препятствует усвоению кальция в кишечнике, но полностью без жиров позвоночник тоже не может обойтись. Витамины А, D, Е, К необходимы для поддержания прочности костной системы, а без жиров они ни усвоиться нормально, ни добраться к дискам не смогут. Для регенерации ткани фиброзных колец дисков, также требуются жиры, поэтому некоторое их количество, всё же необходимо для здоровья позвоночника, важно только соблюдать меру, не более 1г на 1кг веса для здорового человека, при этом 60% жиров должны быть растительного происхождения.

Сахар. В чистом сахаре, после многоступенчатой очистки не остаётся ничего полезного для организма (недаром его называют рафинад), одна сладость, а на его усвоение требуются витамины и микроэлементы, в том числе необходимые позвоночнику кальций, магний, то есть по сути он забирает их у костной системы. Старайтесь заменять рафинированный и поэтому вредный для здоровья сахар его натуральными аналогами: медом, сухофруктами.

Избыточный вес. Если неправильное питание накладывается на уже имеющиеся проблемы со здоровьем (например, гормонального характера) – это приводит к набору лишнего веса. Для позвоночника это ещё одна обуза. Лишние килограммы тянут позвонки в разные стороны, создают дополнительную вертикальную нагрузку, замедляют кровообращение.

Стрессы. Любое стрессовое состояние, будь то реальная опасность (травма, ожог, шоковое состояние) или только её предчувствие (тревога, страх, ощущении опасности или неприятностей), сопровождается выбросом в кровь гормонов тревоги и страха – адреналина, длительное воздействие которого разрушает соединительную ткань. Витамин Р (рутин), способствует формированию соединительной ткани.

Сквозняки. Позвоночник "как огня" боится застудиться и реагирует на холод и сквозняк, болью и прострелами в пояснице. Если вам предстоит работать на сквозняке, то "оденьте" его получше, одежда должна быть плотной, чтобы не пропустить ветер, гигроскопичной, чтобы не скапливался пот, по размеру, чтобы не поддувало снизу.

Плохая наследственность. Не так давно ученые доказали: существует наследственная предрасположенность к заболеваниям позвоночника, в частности, к остеохондрозу, артриту и артрозу, радикулиту, болезни Бехтерева.