Аппендикс (appendix vermiformis, придаток) – червеобразный отросток слепой кишки, являющейся начальным отделом прямой кишки, то есть располагается аппендикс почти на границе толстой и тонкой кишки, в правой подвздошной области (ниже печени). Чаще всего отросток направлен вниз, к входу в малый таз, но может выбрать и любое другое направление. Размеры червеобразного отростка довольно скромные: длина от 3 до 20 см (чаще 6 – 10 см), толщина 0.5 – 1 см, диаметр около 1 см. Строение аппендикса, думаю, не догадываясь об этом представляют все люди (даже любой тупик дороги так называется) – это полость с одним входом (отверстием в слепую кишку) и не имеющая выхода. Отверстие окружено маленькой складкой слизистой оболочки, играющей роль заслонки. Диаметр отверстия очень маленький, всего 1-2 мм и с возрастом растущая слизистая может сомкнуться, частично или полностью перекрыв его.

расположение аппендикса в кишечнике

Долгое время аппендикс считался ни для чего не нужным рудиментом, доставшимся нам от первобытных предков, и даже разрабатывались научные программы по удалению аппендикса в младенчестве, с целью профилактики аппендицита, дабы избежать неблагоприятных последствий в будущем, ведь даже при современной системе здравоохранения продолжают гибнуть люди от последствий воспаления аппендикса (от 0,01 в развитых странах до 90% в странах Африки, где нет мед.помощи). Программы не только разрабатывались, но и начали действовать, сначала в США, а затем и в Германии. После первых операций, у прооперированных младенцев стали отмечать снижение иммунитета и отставание в развитии, увидев такие результаты, эксперимент быстренько закрыли, не выясняя причины отклонений. Только в последние годы учёные выяснили, какую же роль играет червеобразный отросток.

Аппендикс, как и любой другой отдел кишечника, покрыт слизистой оболочкой, в подслизистом слое расположены лимфоидные скопления в виде фолликулов, а лимфоидная ткань, как известно, принимает самое активное участие во всех защитных реакциях организма. Аппендикс населяют большинство представителей полезной микрофлоры кишечника и, как предполагается, некоторые виды зарождаются и вырастают именно здесь, вот такой детский сад получается.

Как полагают учёные основной задачей аппендикса является сохранение в резерве популяции кишечной микрофлоры и такой резерв приходится весьма кстати, после отравлений, когда диарея вымывает из кишечника практически всю микрофлору и возникает угроза дисбактериоза. Другая функция, связана с вхождением аппендикса в состав иммунной системы человека – этим объясняется столь мощная лимфоидная система и наличие разветвлённой системы кровеносных сосудов и нервных окончаний, не уступающей любому другому участку кишечника.