Рак легкого – злокачественное новообразование лёгкого (редко двух), происходящее из эпителиальной ткани бронхов.

Рак легкого (также известный как карцинома легкого) – злокачественная форма опухоли легкого, характеризующаяся неконтролируемым ростом клеток эпителиальной ткани бронхов.

Рак лёгкого занимает одно из ведущих мест в структуре онкологических заболеваний по количеству поставленых диагнозов и онкологической смертности, уступая только раку предстательной железы у мужчин и раку молочной железы у женщин. Число вновь поставленных диагнозов "рак лёгкого" в 2012 году составил 1,8 млн. случаев (мировая статистика), скончалось 1,59 миллиона человек.

В России рак лёгкого у мужчин занимает первое место.

Несмотря на столь печальную статистику заболеваемости и смертности от рака лёгкого, предотвратить этот вид онкозаболевания проще чем все остальные – более 70% случаев заболеваемости связаны с активным или пассивным курением.

Разновидности рака лёгкого

Существуют три основных типа рака легкого, классифицируются они в зависимости от размера и внешнего вида опухолевых клеток.

Немелкоклеточный рак легкого

Наиболее распространенный тип рака легких, около 85% случаев. По сравнению с мелкоклеточным раком, он менее чувствителен к химиотерапии. Если рак лёгкого обнаружен у никогда не курившего человека, то, как правило, это немелкоклеточный рак. Существует множество подтипов немелкоклеточного рака, наиболее распространены 3 из них:

  • Плоскоклеточный рак – является результатом перерождения эпителиальных клеток бронхов, как правило, центральных. Особенности: тесно связан с курением, встречается чаще у мужчин, легко диагностируется даже на ранних стадиях (иногда достаточно анализа слизи из бронхов), медленное распространение опухоли, успешно поддаётся хирургическому лечению (на ранних стадиях);
  • Аденокарцинома – поражает эпителиальные клетки бронхов на периферии лёгких. Особенности: наиболее распространенный тип рака легких среди некурящих, чаще встречается у женщин, на ранних стадиях может протекать бессимптомно, имеет повышенную тенденцию к метастазированию;
  • Крупноклеточная карцинома – представляет собой большую группу недифференцированных злокачественных новообразований эпителиальных клеток легких, составляет около 10% случаев немелкоклеточного рака лёгких. От других типов рака его отличают аномально большие анапластические клетки. Особенности: курение, увеличивает риск крупноклеточной карциномы приблизительно в 2.3 раза, опухоль имеет тенденцию к раннему метастазированию.

Мелкоклеточный рак легкого

Мелкоклеточный рак легкого (другие названия «низкодифференцированная нейроэндокринная карцинома», «мелкоклеточная недифференцированная карцинома», «овсяноклеточный рак» - за своеобразную форму клеток под микроскопом) – быстрорастущая и очень агрессивная опухоль. Её клетки меньше чем нормальные и содержат плотные гранулы (везикулы), содержащие нейроэндокринные гормоны – это провоцирует гормональные синдромы в организме.

Удвоение опухоли происходит за 33 дня, при этом она активно "пускает метастазы" в другие органы. Поэтому когда болезнь диагностирована, метастазы уже распространились по организму.

Мелкоклеточный рак составляет около 15% случаев рака легких и характеризуется самым плохим прогнозом. Влияние курения на риск развития мелкоклеточного рака даже выше чем немелкоклеточного.

Карциноидная опухоль легкого

Менее 5% случаев рака легких составляют карциноидные опухоли лёгкого. Их также иногда называют нейроэндокринные опухоли легких. Большинство из этих опухолей растут медленно и редко распространяются.