Время проводимое во сне, составляет примерно треть жизни каждого из нас. Примерно, но это совсем не значит, что все люди проводят во сне одно и то же время (в процентном соотношении). Кому то достаточно 6 часов сна, чтобы почувствовать себя бодрым, а другому и 8 часов мало. Общепринятой нормой сна для нормального функционирования организма взрослого человека, на сегодняшний день, считается 6-8 часов в сутки. Более продолжительный сон 8-10, необходим больным с хроническими заболеваниями.

Продолжительный сон необходим детям (чем младше возраст ребёнка, тем потребность выше), новорожденным требуется 14-16 часов (в первые 4 месяца до 20), затем потребность во сне постепенно снижается. По мнению учёных, связано это с тем, что быстрый сон (именно эта фаза преобладает у детей) является адаптационным механизмом, позволяющим обработать и усвоить поступающий в мозг информационный поток. Поэтому сновидения детей отличаются эмоциональностью. Кроме того по мнению специалистов чем больше новорожденный спит, тем быстрее растёт, вызвано это тем, что активный синтез гормона роста происходит именно во сне.

По мере того, как человек взрослеет и набирается опыта, новой информации становится всё меньше и потребность в её обработке отпадает. Фаза быстрого сна становиться всё короче, а вместе с ней исчезают яркие и запоминающиеся сновидения. Продолжительность сна пожилого человека сокращается до 4-6 часов, а большинство (70%) людей старше 60 лет жалуются на бессонницу.

Выше было сказано, что физиологическая потребность во сне составляет 6-8 часов, но это только официальная точка зрения (надо же иметь какое то мнение), на самом деле точная потребность во сне индивидуальна для каждого человека, например, Наполеон обходился 4-5 часами, мало времени для сна требовалось Юлию Цезарю, Маргарет Тэтчер, а вот Уинстон Черчиль и Альберт Эйнштейн спали по 10-12 часов в сутки.

Время сна зависит и от окружающих факторов (например, стрессовая обстановка или зимнее время года вынуждает человека спать дольше). Может быть дело здесь в особой работе мозга, когда одни участки спят, другие продолжают трудиться, потом их функции меняются. Такой ритм наблюдается у дельфинов: одна половина мозга у них всегда работает, иначе они бы захлебнулись (ведь дышат дельфины атмосферным воздухом).

Согласно некоторым исследованиям потребность во сне у женщин ниже, чем у мужчин. Одно из таких исследований, проведённое командой учёных из Калифорнийского университета (Сан-Диего), во главе с доктором медицинских наук профессором психиатрии Ф. Крипком было проведено повторно, спустя 14 лет (ранее оно проводилось между 1995 и 1999 годами), ставило целью получить результаты связывающие продолжительность жизни женщин с продолжительностью ночного сна. Согласно результатам этого исследования для женщин, оптимальным для долголетия является сон от пяти до шести с половиной часов в сутки.

На продолжительность сна влияет очень много параметров, таких как возраст, пол, психоэмоционального состояния, выработки определённых гормонов (например, гормон сна – мелатонин, вырабатываемый клетками эпифиза, при его недостаточной выработке в организме, больные бессонницей вынуждены принимать его в таблетках) и других параметров, о многих из которых мы даже и не догадываемся, например, недавно был открыт ген сна - hDEC2. Поэтому продолжительность сна для каждого человека индивидуальна, так же, как индивидуальна одежда каждого из нас, несмотря на один и тот же размер. Создайте организму благоприятную атмосферу и он сам выберет сколько и когда ему нужно спать.