Новое исследование ещё раз доказало, что внешние факторы, такие как воздействия окружающей среды и поведенческие факторы человека, являются причиной развития большинства видов рака (70-90%). При этом поведенческие факторы – причина примерно 80% случаев рака.

Исследование проводилось, для большей объективности, с применением четырех различных аналитических подходов.

Во-первых, команда изучила связь между пожизненным риском развития рака легких, поджелудочной железы и колоректального рака, а также рака других тканей, и делением стволовых клеток в нормальной ткани лица. Выяснилось, что внутренние факторы играют важную роль примерно в 10% случаев рака.

Во-вторых они проанализировали исследования по мутационным сигнатурам рака (специфические "отпечатки" ДНК раковых клеток) и определили 30 различных сигнатур среди различных видов рака. Сигнатуры были классифицированы как имеющие либо внешние, либо внутренние источники. Проведенный анализ показал, что большинство видов рака, таких как рак легких, прямой кишки, мочевого пузыря и щитовидной железы возникают из-за большого числа мутаций, которые скорее всего были вызваны внешними факторами.

Кроме того, ученые оценили скрининговые наблюдения, эпидемиологические и конечные результаты программы данных заболеваемости раком и смертности от рака, предположив что заболевание развилось в следствии внешних факторов.

Наконец, команда использовала известные генные мутации и вероятность того, что они возникают из-за внутренних мутаций для выполнения компьютерного моделирования и определения вклада внутренних факторов в развитие рака.

Вывод может иметь важные последствия для разработки стратегий по профилактике рака, общественного здравоохранения, и исследований рака.