Инсулин уже давно известен как гормон который контролирует уровень сахара в организме. Люди, в организме которых вырабатывается недостаточно инсулина или возникает резистентность к этому гормону, развивается диабет. Функции инсулина в организме достаточно хорошо изучены, но до сих пор оставалось неясным какие функции инсулин выполняет в головном мозге.

Теперь исследователи Университета Макгилла обнаружили новую роль этого метаболического гормона. "Мы обнаружили, что инсулин контролирует деятельность мозга усиливая активность тормозных нейронов, которые называются рецепторами ГАМК ингибирующие-A", говорит д-р Дерек Боуи, профессор факультета медицины, Отдел по фармакологии и терапии. "Инсулин удерживает мозг от перевозбуждения стимулируя рецепторы подтипа ГАМК-А - открытие, которое может привести к новым методам лечения эпилепсии, интоксикациях, столбняке и других заболеваний центральной нервной системы."

Альтернатива психоактивным веществам?

"Воздействие на рецепторы ГАМК-А используются многими психоактивными препаратами, такими как бензодиазепины (например, валиум), которые используются для лечения тревоги, применяются для анестезии в хирургии, способны уменьшить хроническую боль", говорит Боуи.

"Несмотря на значительную пользу, эти препараты часто имеют нежелательные побочные эффекты. Мы обнаружили, что регулирующие способности собственной химии, используя инсулин мозга, приводит к таким же положительным эффектам этих препаратов, предлагая новые пути для лекарственной терапии, которые могут иметь меньше побочных эффектов".