Статины широко используются для снижения атеросклероза, в качестве преимущественной терапии сердечно-сосудистых заболеваний, что подтверждается многочисленными исследованиями. Использование статинов, однако, может иметь побочные эффекты, в том числе потерю памяти, мышечные проблемы и повышенный риск диабета.

Атеросклероз развивается, когда холестерин скапливаться внутри кровеносных сосудов и образует бляшки, которые могут остановить ток крови и привести к сердечному приступу, инсульту и смерти. Статины снижают риск, блокируя производство холестерина в печени, снижают уровень "плохого" холестерина человека, из которого и формируются бляшки.

Иммунные клетки – макрофаги играют важную роль в формировании бляшек. Макрофаги поглощают жировые отложения со стенок сосудов и привлекают больше макрофагов и других клеток в месте повреждения для снижения воспаления. Усиление воспаления приводит к накаплению налета внутри стенки сосуда и дальнейшему сужению артерии. Макрофаги также высвобождают ферменты, которые ослабляют плёнку, которая отделяет налёт от кровотока.

Макрофаги образуются, прежде всего, из стволовых клеток находящихся в костном мозге. Также макрофаги могут образовываться из мезенхимальных стволовых клеток (МСК), которые находятся по всему телу. Из МСК образуются не только клетки крови, но и все типы клеток: хрящи, кости, мышечные клетки, макрофаги и т.д.

Долгосрочное использование статинов, как оказалось, предотвращает образование из МСК макрофагов, которые могут уменьшить воспаление и улучшить стабильность бляшек. Нарушается образование и других типов клеток. Статины ускоряют старение и смертность мезенхимальных стволовых клеток.

Таким образом "Терапия статинами благоприятна для людей с атеросклерозом, но из-за их воздействия на стволовые клетки, она не может быть целесообразной в качестве меры профилактики для тех, кто не имеет сердечно-сосудистых заболеваний," – пишут исследователи.