Исследование проведённое в странах ЕС и опубликованное в журнале Lancet показало, что воздействие распространённых загрязнителей воздуха на будущих мам во время беременности, даже на уровнях значительно ниже, разрешённых в Европейском Союзе соответствующими директивами по качеству воздуха, значительно повышает риск ограниченного роста плода.

Исследование проводилось в 12-ти европейских странах, с участием 74 000 женщин родивших детей с февраля 1994 по июнь 2011 года. Координировал исследование, получившее название ESCAPE (European Study of Cohorts for Air Pollution Effects, в дословном переводе "Европейское исследование когорт по загрязнению воздуха") Университетом Утрехта, Нидерланды.

Оценивалось качество воздуха в жилых домах, на всех основных дорогах в пределах 100 м, в местах землепользования.

Исследователи пришли к выводу, что увеличение в воздухе мелкодисперсных твердых частиц на каждые 5 микрограммов на кубический метр (5 мкг/м³), повышает риск низкого веса при рождении в срок на 18%. Важно отметить, что этот повышенный риск сохраняется на уровне ниже существующего в ЕС предела качества воздуха 25 мкг/м³.

Все загрязняющие вещества, особенно мелкие частицы (2.5 мкм и менее) повышают риск низкого веса и уменьшения средней окружности головы при рождении и был связан с заболеваниями дыхательных путей у детей, а также других заболеваний в будущем.

Ведущий автор исследования д-р Мари Педерсен из Центра исследований в области экологической эпидемиологии в Барселоне, Испания заявил:

"Повсеместное воздействие на беременных женщин во всем мире загрязненного городского воздуха в аналогичных или даже более высоких концентрациях, чем те, которые оцениваются в нашем исследовании даёт четкий сигнал политикам улучшить качество воздуха, которым мы все дышим. Наши результаты показывают, что значительная доля случаев низкого веса при рождении в срок можно было бы предотвратить, если бы загрязнение воздуха в городах, особенно мелкими частицами материи, было уменьшено."