Появление большинства онкологических заболеваний (по некоторым данным более 80%) спровоцировано воздействием на организм человека химических веществ (химических канцерогенов). В связи с этим изучению подвергаются как новые, так и давно известные химические соединения.

Некоторые хорошо изученные химические канцерогены:

  • Нитриты – содержатся в колбасах, консервах, красителях, образуются в кищечнике из нитратов - удобрений, используемых при выращивании овощей;
  • Афлатоксины – естественные микотоксины, продукты жизнедеятельности грибов аспергилл, которые поселяются на зёрнах некоторых масляных культур, например, арахисе, кукурузе, семенах тыквы. Другие источники: масло для приготовления пищи, косметика. Одно из самых канцерогенных веществ. Канцерогенный эффект афлотоксина снижает регулярное употребление зонтичных овощей (моркови, петрушки, сельдерея, пастернака);
  • Асбест – набор из шести природных силикатных минералов. Длительное вдыхание асбестовых волокон может вызвать серьезные заболевания, включая злокачественные формы рака лёгких, мезотелиомы, асбестоза. Используется в качестве огнеупорного и кровельного материала;
  • Диоксины – хлорорганическое соединение, побочный продукт различных промышленных процессов, например, производства гербицидов, сжигания мусора, целлюлозно-бумажной промышленности (отбеливание целлюлозы хлором);
  • Нитрозамины – высокотоксичное органическое соединение, образующееся при производстве пестицидов и большинства резиновых изделий. Нитрозамин оказывает сильное канцерогенное действие даже при однократном воздействии, в отличии от диоксинов, действие которых кумулятивное, проявляется по мере накопления в организме. Нитрозамины увеличивают риск рака желудка, печени и лёгких. Ряд стран вводит запрет на применение нитритов в производстве продуктов питания, которое приводило к образованию нитрозаминов, особенно в пиве, рыбе, рыбных субпродуктах, мясных и сырных продуктах (мясо содержит амины, а нитрит натрия используется в качестве консерванта, их реакция приводит к образованию нитрозаминов). Можно найти его и в табачном дыме;
  • Формальдегид – бесцветный, легковоспламеняющийся газ с резким запахом, используется при производстве строительных материалов, пласмасс. Основные источники формальдегида: табачный дым, ДСП, ДВП, фанера, клей, сжигание топлива (газовые плиты, дровяные печи). Его водный раствор – формалин используется в качестве: бактерицида, дезинфицирующего средства, промышленного фунгицида (противогрибковое средство), при дублении кож, производстве фотооплёнки, консерванта в моргах и медицинских лабораториях. Он вырабатывается в небольших количествах большинством живых организмов в рамках нормальных метаболических процессов.
    Установлено, что формальдегид повышает риск развития лейкемии, рака носоглотки и костного мозга;
  • Бензапирен – полициклический ароматический углеводород, найденный в каменоугольной смоле. Образуется в результате не полного сгорания топлива. В 18 веке проффесиональным заболеванием трубочистов был рак мошонки, виной которого был бензапирен. Сейчас нет трубочистов, но вред от бензапирена только увеличивается.
    Основные его источники: выхлопные газы автомобилей, табачный дым, приготовление пищи с помощью древесного угля или пропана. Стоит отметить, что ферменты желудочно-кишечного тракта производят детоксикацию некоторого количества бензапирена до его всасывания в кровь. В лёгких такого механизма нет, поэтому бензапирен вдыхаемый с воздухом опаснее;
  • Винилхлорид (хлорэтилен) – химическое вещество используемое для производства полимера поливинилхлорид (ПВХ). Хлористый винил бесцветный газ с сладковатым запахом. Это очень токсическое соединение, обладающее мутагенными и канцерогенными свойствами. Винилхлорид является промежуточным веществом, а не конечным продуктом. В связи с высокой опасностью для здоровья винилхлорид не используется в конечной форме. Из него получают поливинилхлорид – очень стабильное и не так опасное вещество.
    Винилхлорид используется для производства обоев, обивки мягкой мебели, автомобильных деталей.

Химических канцерогенов гораздо больше, большинство из них относится к выполнению профессиональной деятельности, например, мышьяк и его соединения используются в качестве компонента при производстве сплавов, полупроводниковых приборов, гербицидов и фунгицидов; бензол используется в печати, литографии, для изготовления красок, растворителей, резины, моющих средств; бериллий – в аэрокосмической и ядерной промышленности, для ракетного топлива; кадмий для припоев, люминофоров; никель – для никелирования, сварки нержавеющей стали; окись этилена – ракетное топливо, стерилизаторы для больничного оборудования и ряд других.