Катаракта – безболезненное прогрессирующее офтальмологическое заболевание, при котором, из-за помутнения хрусталика, световые лучи не могут достичь сетчатки глаза. Это может стать причиной частичной или полной утраты зрения.

Помутнение хрусталика может произойти в центре или на периферии. От этого зависит степень утраты зрения и симптомы, сопровождающие заболевание.

Состав хрусталика

Хрусталик – структура глаза, представляющая собой двояковыпуклую линзу, которая преломляя свет, фокусирует его на сетчатке. Линза, способна почти мгновенно изменять свою форму, для изменения фокусного расстояния глаза, это позволяет нам чётко видеть вблизи и вдаль.

Хрусталик не содержит ничего лишнего, чтобы не мешать прохождению световых лучей, только:

  • Прозрачная капсула, состоящая из коллагена – бесструктурная прозрачная оболочка, защищающая внутренние слои от инфекций и других патологических факторов;
  • Однослойный эпителий хрусталика – эпителиальные клетки выступают в роли насосов, через которые поступают ионы, питательные вещества, жидкость. Клетки эпителия также служат в качестве предшественников для новых волокон хрусталика, рост которого продолжается на протяжении всей жизни;
  • Волокна хрусталика – длинные, тонкие, прозрачные клетки, не имеющие ядер и других органелл. Клетки, длиной до 12 мм и диаметром около 4-7 мкм, плотно прилегая друг к другу тянутся от одного полюса зрачка к другому. Волокна, образованные водорастворимым белком кристаллином, абсолютно прозрачны.

Физически хрусталик расположен между стекловидным телом, заполняющим большую часть глаза, и радужной оболочкой, прямо напротив зрачка.

Химический состав: 60-65% вода (с возрастом показатель снижается), 34-40% белок, ~1% углеводы и их производные, ионы (высокая концентрация ионов калия, низкая натрия).

Причины развития катаракты

Возрастное изменение хрусталика, становится причиной катаракты в 90% случаев. С возрастом происходит денатурация белков (изменение их молекулярной структуры), в результате чего кристаллин утрачивает свойство прозрачности. Внутренние болезни, такие как, диабет, гипертония, эндокринные расстройства ускоряют процесс старения хрусталика.

Травмы глаза. Проникающая травма сопровождается поступлением в хрусталик жидкости из других частей глаза, которая отбеливает волокна. Аналогичные процессы происходят и при тупой травме глаза – волокна утолщаются и отбеливаются. Катаракта может развиться в результате электрической травмы <1% случаев.

Экологические факторы. Ультрафиолетовое излучение, радиация, рентгеновское излучение, электрическое и тепловое воздействие, лазеры – эти факторы могут стать причиной денатурации и коагуляции (свёртывания) белка. По сути в хрусталике произойдёт процесс аналогичный поджариванию белка куриного яйца на сковородке, который теряет прозрачность и текучесть.

Ношение защитных очков, позволяет значительно снизить риски экологических факторов.

Кожные заболевания. Эмбриональное происхождение кожи и хрусталика подобны между собой, поэтому сходны и процессы возникновения заболеваний.

Генетическая предрасположенность. Перефразируя известную фразу, можно сказать: "Гены решают всё!". Генетический компонент силён, как никакой другой и развитие катаракты может быть связано с одним из врождённых синдромов (Дауна, Патау, Эдвардса, Тернера, Лоу и др.).

Глазные заболевания. Ретинопатия недоношенных, Аниридия, Увеит, Отслойка сетчатки, Пигментный ретинит.

Инфекции. Краснуха, Ветряная оспа, Проказа, Токсоплазмоз, Онхоцеркоз.

Симптомы катаракты

Катаракта, обычно, образуется медленно. Первое время почти бессимптомно, затем симптомы могут проявиться индивидуально для каждого:

  • Затуманенность зрения (картинка перед глазами теряет четкость, становится размытой, туманной);
  • Перед глазами мелькают черточки, пятна, полоски;
  • Повышенная чувствительность к яркому свету в течение дня;
  • Прогрессирующая близорукость (дальнозоркость) у пожилых людей внезапно исчезает и они больше не нуждаются в очках;
  • Сложность в распознавании цветов – хрусталик обесцвечивает все цвета;
  • Снижение ночного зрения. Проблемы с вождением в тёмное время, такие как блики от встречных фар;
  • Двоение изображения;
  • Трудности с подбором очков.